مقدمة لسفر تسالونيكي الأولى والثانية
مقدمة لسفر تسالونيكي الأولى والثانية

في رحلته التبشيرية الثانية، اقتيد الرسول بولس إلى تسالونيكي، وهي مدينة بارزة في مقاطعة مكدونية (شمالي اليونان). وعلى الرغم من مواجهته لمقاومة عنيفة، إلا أن بعض اليهود وعدداً كبيرا من اليونانيين آمنوا وقبلوا كلمة الله (1 تسالونيكي 13:2).

وبعد مغادرة تسالونيكي، اتجه بولس إلى بيرية،حيث استقبل استقبالا حسنا، ولكن لم يمض إلا وقت قصير حتى أتى اليهود المتعصبون من تسالونيكي وأخذوا يقاوموه بشراسة. بعد ذلك ذهب بولس إلى أثينا،حيث واجهه العقلانيون ببرود فلم يحقق نجاحا كبيرا، ومن هناك اتجه إلى كورنثوس (أعمال 13:17-16؛ 1:18،5؛ 1 تسالونيكي 1:3،6-7).

وفي رسالته الأولى أشار بولس إلى أن الطريقة الوحيدة لاكتشاف الضلالات والتغلب على الشر هي معرفة كلمة الله التي تعمل أيضا فيكم أنتم المؤمنين (13:2)، فإنه فقط بمعرفة الحق يمكننا أن نكتشف الكذب. بعد ذلك أعلن بعض الأمور التي ينبغي أن تحدث قبل مجيء الرب، وطمأن التسالونيكيين من جهة أن الرب نفسه ... سوف ينزل من السماء ... والأموات في المسيح سيقومون أولا ... ثم نحن الأحياء الباقين سنخطف جميعا معهم في السحب لملاقاة الرب في الهواء (1 تسالونيكي 16:4-17). وقد حرضهم بعد ذلك على الاستعداد لرجوع المسيح - وأن الرب يحفظ كيانهم بأكمله - روحا ونفسا وجسدا - كاملا بلا لوم عند مجيء ربنا يسوع المسيح (23:5).

في تسالونيكي الثانية، أنبأ بولس أنه قبل مجيء المسيح سيزداد الشر والإثم تحت قيادة شخص جبار يعرف باسم "إنسان الخطية" - يكون ممثلا للفجور. وفي ذلك الوقت ستكون هناك مقاومة عنيفة للحق. وقد حذر أيضا من أن التعاليم الكاذبة ستنتشر وسيسود الارتداد: لأنهم لم يقبلوا محبة الحق ... بل سروا بالإثم (2 تسالونيكي 3:2،10-12).

ويشار إلى رجوع المسيح أكثر من 20 مرة في الأصحاحات الثمانية القصيرة لهاتين الرسالتين.